El miedo al paludismo resistente va en aumento en África | Ciencias

El miedo al paludismo resistente va en aumento en África |  Ciencias

Existe un temor creciente en África de que los tipos de malaria se vuelvan resistentes a los medicamentos. El jueves, los científicos informaron por primera vez de evidencia del efecto de mutaciones del parásito responsable de la enfermedad.




Un estudio realizado por científicos sobre niños en Ruanda muestra por primera vez que las variantes mutantes de parásitos sobreviven tres días de tratamiento. También se registró una reacción similar en el sudeste asiático cuando el parásito comenzó a desarrollar resistencia al principal fármaco contra la malaria, la artemisinina.

El fármaco sigue siendo eficaz, pero según los investigadores, se necesita más vigilancia en Ruanda y los países vecinos. El estudio ha sido publicado en la revista científica Lanceta de enfermedades infecciosas. En 2019, 400.000 personas murieron de malaria, dos tercios de ellos niños menores de cinco años. Los datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que la gran mayoría de las infecciones (94 por ciento de los 229 millones de infecciones en todo el mundo) y las muertes ocurren en África.

Mosquitos con mutación genética

El tratamiento con artemisinina y otro antipalúdico, que se ha utilizado desde principios de la década de 2000, sigue siendo el tratamiento más eficaz contra la malaria. La enfermedad se transmite por un parásito (Plasmodium falciparum) transmitido por mosquitos.

La resistencia a los medicamentos ocurre principalmente en parásitos que tienen una mutación genética. En 2008, se demostró por primera vez en Camboya que el parásito se ha vuelto resistente a la artemisinina.

¿Cómo se transmite la malaria?

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