Hay indicios de que se avecina una nueva destrucción masiva

Hay indicios de que se avecina una nueva destrucción masiva
Extinción de especies vegetales y animales, peces muertos en la playa

El pez murió en 2021 a causa de una flor de algas dañinas en Florida. Imagen: Andrew Liechtenstein a través de Getty Images.

Si vive cerca de un río o lago de agua dulce, es posible que haya visto señales de advertencia de proliferación de algas y hongos dañinos a lo largo de las orillas. Según un nuevo estudio, este florecimiento puede ser la primera manifestación de una catástrofe ambiental provocada por el hombre, que no es equivalente a la mayor destrucción masiva en la historia de la tierra.

Hace unos 251 millones de años, se produjo la extinción masiva del Pérmico-Triásico, en la que el 90 por ciento de todas las especies de plantas y animales de la Tierra se extinguieron. Según un equipo de investigación dirigido por Chris Mays, investigador de posgrado y paleopotánico del Museo de Historia Natural de Estocolmo, los desarrollos anteriores son similares a lo que está sucediendo en la Tierra hoy. Los investigadores han descubierto que el florecimiento de algas y bacterias tóxicas durante la extinción masiva del Pérmico-Triásico es similar al que se encuentra hoy en los lagos y ríos, asociado con las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y la pérdida de suelo.

“Todavía no estamos en ese punto”, dijo Mays en un correo electrónico, refiriéndose a las circunstancias de esa destrucción masiva. “Los niveles de CO2 se multiplicaron por seis durante la extinción masiva del Pérmico-Triásico, pero este nivel no se ha duplicado desde la época preindustrial”.

“Pero ahora el nivel de CO2 está subiendo de forma vertiginosa, nos gusta”, advierte. “El potencial de floración microbiana dañina, como huracanes severos, inundaciones e incendios forestales, está aumentando”.

Según un estudio reciente, los acuerdos envían “una señal preocupante para el cambio climático futuro”. Publicado Destacado en la revista Contactos naturales. Y hay muchas señales de que estamos en un camino Nueva destrucción masivaCausado por humanos.

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El equipo de investigación dice que las flores microbianas no solo pueden convertir los recursos de agua dulce en “zonas muertas”, sino que también asfixian a otros organismos y retrasan la recuperación ambiental durante millones de años.

Mace y sus colegas llegaron a esta conclusión después de examinar los fósiles cerca de Chimney, que fueron antes y después de la extinción masiva del Pérmico-Triásico.

La forma en que ocurrió esta extinción masiva es aún discutible, pero es seguro que fue causada por erupciones volcánicas algo significativas que elevaron tanto la temperatura global como las emisiones de gases de efecto invernadero. La sequía y los incendios forestales estallaron, destruyendo bosques y destruyendo muchas plantas.

La repentina pérdida de este bosque, que actúa como almacenamiento de carbono, provocó la repentina infiltración de nutrientes y suelo en el agua, aumentando la floración microbiana, que ya estaba prosperando debido a la alta temperatura y la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. .

Estas comunidades microbianas son una parte integral de los ecosistemas de agua dulce de todo el mundo, pero los efectos del cambio climático, como los incendios forestales, la deforestación, la pérdida de suelo y la sequía, parecen ir en aumento.

“Los tres ingredientes principales de estas sopas venenosas son los gases de efecto invernadero, las altas temperaturas y la rápida liberación de abundantes nutrientes”, dice Mace. Durante la extinción masiva del Pérmico-Triásico, las erupciones volcánicas provocaron las dos primeras y la tercera deforestación repentina. Más precisamente, cuando los árboles desaparecieron, los nutrientes del suelo se liberaron en ríos y lagos, proporcionando todo lo que los microbios necesitaban.

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“Ahora la gente se está asegurando de que existan estos tres productos”, continúa. “Las emisiones de CO2 y el calentamiento global han estado quemando combustibles fósiles durante siglos, y la agricultura y la tala en particular han sido las consecuencias inevitables de traer tantos nutrientes a nuestras vías fluviales.

Este grupo comparó las flores de la extinción masiva del Pérmico-Triásico con la actualidad: observaron la estructura, la estructura de las fibras, la fuerte luminosidad y las concentraciones. “La concentración de algas de la extinción masiva del Pérmico-Triásico fue tan alta como lo es hoy”, dice Mace. “Pero los que han venido desde entonces han venido sin ninguna intervención humana”.

Según el grupo, la “temperatura de crecimiento óptima” para estos microbios de agua dulce es de unos 20 a 32 grados centígrados, que corresponde a la temperatura estival estimada del triángulo temprano del período pospérmico. Según la investigación, la temperatura ambiente, también conocida como latitud media, se espera para 2100.

“Lo bueno de comparar eventos como la extinción masiva de las Bermudas y el Triásico es que pueden dar una imagen más clara de los efectos del cambio climático”, dice Mace. “Ves los efectos del calentamiento global sin ocultar los efectos dañinos adicionales de los humanos”.

“Al emitir una gran cantidad de gases de efecto invernadero en un corto período de tiempo, puede causar mucha destrucción. No importa de dónde vengan (volcanes, aviones, plantas de carbón), pero el efecto puede ser el mismo.

Por supuesto, no es una buena idea que los mismos eventos que precedieron a la mayor destrucción masiva en la historia de la tierra estén sucediendo ahora nuevamente. Siguiendo el curso de estas algas y flores bacterianas, los científicos podrán trazar un mapa de los efectos de la próxima crisis climática en el medio ambiente (en las próximas décadas), lo que significa que los ecosistemas se recuperarán mucho más lentamente.

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Mace y sus colegas planean explorar el papel de los incendios forestales en la destrucción masiva, así como los efectos que pueden tener los depósitos vitales de carbono, como los humedales de América del Sur o los carbones de Siberia.

“A partir de los fósiles, vimos que el mundo habría sido insoportablemente caliente durante cientos de miles de años sin estas áreas”, dice Mace. “Si bien los incendios forestales juegan un papel importante en algunos ecosistemas, creo que la mayoría de los científicos están de acuerdo en que evitar que estos sitios de almacenamiento se quemen debe ser una prioridad global, si queremos controlar los efectos a largo plazo del calentamiento global”.

“A diferencia de las especies de plantas y animales que murieron en las extinciones masivas del pasado”, concluye, “tenemos la capacidad de prevenir estas flores venenosas manteniendo limpias nuestras vías fluviales y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero a cuadros”.

Este artículo apareció por primera vez en VICE US.
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