Los agricultores del suroeste de Estados Unidos ‘exprimen la naturaleza como una botella de salsa de tomate’

Los agricultores del suroeste de Estados Unidos ‘exprimen la naturaleza como una botella de salsa de tomate’

A principios de mayo, la tierra alrededor de Las Cruz, Nuevo México, ya estaba completamente seca. En los campos quemados cerca de la carretera, las vacas estaban bajo el sol abrasador y esperaban que les trajeran el heno. Río Grande daba vueltas como un camino de tierra de norte a sur.

Los apicultores Gordon y Laura Solberg dijeron: Será un verano. Estaban frente a una tienda amish que vendía té de yute, hierbas y mermeladas en un mercado de agricultores el sábado en Las Cruz. Gordon Solberg, de 70 años, estudió la meteorología de Júpiter como astrónomo antes de aterrizar en Nuevo México en 1970, y “se rompió la cabeza” sobre cómo vivir de manera consistente. Laura cuidaba de una mujer con una camiseta de abeja que había comprado cuatro frascos de plástico con forma de oso de miel ‘Fence Blend’. Hacía más de 30 grados y un aire seco limpió el polvo de la parte superior de la plaza.

En mayo, Soulberg, con su camisa azul y pantalones cortos, pasaba la tarde trabajando en la casa, un poco más abajo, en North Valley Drive, el camino hacia la capital del chile, Hutch. Ahora tenía que parar a las diez de la mañana. Muy caliente. “Ni siquiera hemos batido el récord de esta región. Está por encima de los 44 grados. Ahora, en general, es de 40 grados”.

Gordon y Laura Solberg con su miel “Valley Mix”.

Foto de Paul Rodge

Todo el suroeste de los Estados Unidos ha estado plagado por un calor y una sequía excepcionales durante meses, aunque el término “excepcional” está perdiendo su significado: los años cálidos y secos ahora se suceden rápidamente, según mostró el Departamento de Agricultura de Nuevo México en noviembre. Video reunión de expertos. Predijeron que el 66 por ciento del estado tendría que lidiar con este año. Sequía ‘severa’ o ‘excepcional’, variedades más severas.

Compararon la situación de noviembre de 2020 con el invierno de 2017-2018, que es peor. En 2018, un gran incendio destruyó casi 800.000 hectáreas de bosques de California, mató a más de 100 personas y, entre otras cosas, hizo que la ciudad del cielo desapareciera de la faz de la tierra.

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Este fin de semana, hubo 52 incendios forestales en los Estados Unidos, con la excepción de uno en los estados del oeste. Arizona fue la más afectada por dieciséis incendios importantes. Ha habido cuatro incendios en Nuevo México. Las abejas de Gordon y Laura Solberg están a salvo, y ella guarda docenas de tarros de miel en los estantes de su almacén. “El este y el oeste de nosotros están actualmente en llamas, pero ambos están a unos 150 kilómetros de distancia”. Dice que a las abejas no les importa mucho el calor. En sus fuerzas tienen una especie de sistema de circulación de aire que dobla las alas.

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Este es un año brutal para los agricultores del suroeste de Estados Unidos. En febrero, todavía había una helada aquí que provocó el colapso de las conexiones eléctricas en Texas y paralizó parcialmente el estado. Si bien las instalaciones en Nuevo México se han visto menos afectadas, los efectos de esa semana de ayuno aún se pueden ver aquí. En Sierra Vista Growers ‘Breeding en Main Road 28 cerca de La Unión, hay un letrero que dice’ Debido a las heladas: un máximo de cinco plantas por cliente ‘. Un vendedor dice que está demasiado ocupado allí. En febrero, los jardines se congelaron en pedazos. Ahora la gente quiere replantarlos. ”

Motos de agua en aguas cercanas Culata de elefante En Nuevo México.

Después de que el corte esté frío, caliente. La semana pasada, 40 millones de estadounidenses tuvieron que soportar temperaturas de 38 grados o más. En Texas, el mismo regulador de energía que combatió el frío en febrero advirtió que ahora sobrecargaría todos los aires acondicionados.

El agua fundida se evapora

La única ventaja del frío de febrero: mucha nieve. ¿Cómo es posible que la tierra se seque de nuevo ahora? Richard Strait, experto en suelos del estado de Nuevo México, explicó a una estación de radio local. Una semana de nevadas puede haber parecido espectacular, pero al final la cantidad varió ”No muy buenoDijo el malecón. Las nevadas tardías se evaporan inmediatamente antes de mojar profundamente el suelo, provocando altas temperaturas y fuertes vientos.

Hecho o efectos El hecho de que el agua fluya hacia atrás en el calor del verano en Río Grande, al sur de la ciudad, y esté detrás de la casa Soulbergs en Radium Springs, no se debe a la nieve de febrero. Desde marzo, el río ha estado “superando” desde el enorme embalse detrás de la presa Elephant Butt. Allí se recolecta el agua de lluvia y el agua de deshielo de las montañas de Colorado.

La sequía severa destruye los estados del suroeste.

Bill King, consultor de agua para Elephant Butt Irrigation District, dijo en una videoconferencia de noviembre que 2019 fue un gran año. Pero 2020 es un desastre. Muestra un mapa del agua recolectada en King Reservoir. Los expertos habían predicho que este sería un año de escasez de agua, con el 85 por ciento de la cantidad normal de agua fluyendo hacia el depósito. Esto no es más del 7,5 por ciento de la cantidad regular.

Es decir, King explica que la zona tendrá que ser regada el próximo verano con un embalse vacío. Lo compara con el interés de sus ahorros. “Esperamos agua el próximo año. Pero no sabemos si esa agua realmente llegará”.

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Si miras la barra de elefantes ahora, verás el nivel normal del agua como líneas contra las rocas. Las torres de señalización más altas están de diez a quince metros sobre el nivel del agua.

En la carretera 28 de El Paso a Las Cruces, hay granjas con sus huertos de baliza. Los campos contiguos fueron devastados por la sequía, pero los árboles baliza estaban en el agua, como si fuera un pantano en lugar de un desierto. “Denuncie el robo de balizas y llame al 911”, se lee en un letrero junto a la entrada de una granja propiedad de Stahman, uno de los fabricantes más grandes de balizas.

Los agricultores están acelerando la destrucción de sus propias empresas

Gordon Solberg Pigenhouder en Nuevo México

Las nueces son el segundo producto agrícola más importante de la región después de las vacas lecheras. Durante los meses de verano, los árboles necesitan cientos de litros de agua al día. Los agricultores de Nuevo México necesitan toneladas de agua para todo lo que cultivan, pero no hay nada como estas nueces.

Nivel del agua subterránea

Walter Schultz, un empresario jubilado de Deming, es dueño de dos pequeños huertos de balizas, que visita a diario con una de sus hijas. Su congelador está empaquetado en sacos de nueces. Rocía moderadamente, pero no tiene que vivir lejos de eso, dice. “Debido a la falta de un suministro de agua adecuado de las montañas de Colorado, los agricultores han estado vertiendo agua subterránea durante años para regar sus huertos”, dice Schultz. “Cuando mi abuelo vino aquí, solo tenías que cavar diez metros para encontrar agua. Ahora el nivel del agua subterránea ha bajado a unos 90 metros. “

Eso no significa que se necesite más energía para bombear agua, dice Schultz. “El agua de esa profundidad está llena de minerales, por lo que el suelo está erosionado y empobrecido”.

Agua baja alrededor de la presa Elephant Butt.

Foto de Paul Rodge

Solbergs niega con la cabeza cuando habla de los agricultores del condado de Dona Ana, la principal zona agrícola de Nuevo México. ¡Qué miopes son! Si creen que el clima está cambiando, al menos no quieren cambiar el sistema agrícola. Así que colocaron vallas publicitarias en las carreteras promocionando el consumo de leche y helado. Muchas de sus vacas lecheras son rentables porque se otorgan subsidios a los agricultores, especialmente durante los años de Trump, para mitigar los efectos de la guerra arancelaria con China y la UE.

Solbergs también advierte sobre la saliva del suelo ya que el nivel del agua es bajo. “Los agricultores están acelerando la destrucción de sus propias industrias bombeando agua a este ritmo”, dice Gordon. “Exprimen la naturaleza como una botella de salsa de tomate”.

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El estacionamiento quemado de los productores de Sierra Vista está lleno de incomprensibles rosas nuevas. El personal rocía las camas. Los clientes colocan plantas y árboles en el portón trasero de sus SUV. En una caja de cartón en la parte posterior de uno de los parabrisas hay un rotulador que dice: “Jesús, toma el volante”.

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