Los habitantes de Lytton cayeron boca abajo por las llamas.

Los habitantes de Lytton cayeron boca abajo por las llamas.

Hacía un calor insoportable cuando el alcalde John Boulderman, de 62 años, regresó a su ciudad natal de Lytton después de visitar a un amigo la semana pasada. Un pueblo remoto de unas 250 personas recibe un disparo bajo el brillante sol de la tarde en el interior de la Columbia Británica en el oeste de Canadá. Un viento fuerte y racheado sopló a más de 40 grados centígrados a través de la ciudad, ubicada sobre una vasta extensión de montañas, bosques y ríos al noreste de Vancouver.

Boulderman condujo por algunas de las calles del pueblo, primero vio que había algo de humo en el sur, y luego un fuego se extendió muy rápidamente. “Había fuego de punta a punta. Dice Boulderman, hijo de inmigrantes holandeses que emigraron a Canadá desde Groenington en Zelanda después de la Segunda Guerra Mundial.

Lytton ha estado en las noticias durante días como el punto focal de la intensa ola de calor que devastó el noroeste de Estados Unidos y el oeste de Canadá. Bajo la influencia de los llamadosDomo termal‘, Zona de alta presión, la temperatura subió por encima de los 40 grados en toda la región. En Lytton, el mercurio subió a 49,6 grados Celsius el día anterior, un récord en todo Canadá. Este pico fue más alto que la temperatura más alta jamás registrada en Europa y América del Sur y siete grados por debajo de la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra según Guinness World Records: 56,7 grados en 1913 en Death Valley, California.

Quemado a cenizas en poco tiempo

El incendio estalló el 30 de junio, luego del intenso calor al que los científicos atribuyeron el cambio climático. Lytton quedó devastado en gran medida por el conflicto que mató a dos residentes. De las aproximadamente ochenta casas del pueblo, solo seis siguen en pie. El ayuntamiento, la comisaría, un hospital, algunas tiendas: casi todo se redujo a cenizas en poco tiempo. Se investiga el origen del incendio.

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Boulderman, a pesar del apagón y la comunicación móvil, emitió una orden de desalojo e instó al vecino a que se fuera lo antes posible. En total, unas mil personas de la zona huyeron. Rápidamente agarró algunas cosas de su casa: sus computadoras, algo de ropa y zapatos, drogas, etc., y ahuyentó a su esposa, perro y gato de las llamas con la cabeza. Vive con un hermano no lejos de Vancouver. “Siempre pensé que iría allí si alguna vez tenía que irme. Pero en el momento en que sucede, piensas: debería haber planeado esto mejor”.

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El prisionero Gordon Murray filmó su avión y el de su cómplice en automóvil. Después de quemar la casa, pasaron junto a la casa en llamas (“¡Mierda!”), Se puede ver en el video.Y tenía una visibilidad de menos de cien metros. Fueron al “lugar donde el humo era tenue”, dijo a la emisora ​​canadiense CBC. Se siente como una persona desplazada por el clima que de repente tiene que huir de los efectos del calentamiento global. “Estábamos en la encrucijada del cambio climático, pero está llegando a todos”.

Desde su dirección residencial, Boulderman ahora está tratando de comprender lo que sucedió y poner las cosas en orden. Los sistemas informáticos de la aldea han sido destruidos y los números de teléfono son inaccesibles. Los residentes han huido y quieren saber qué pasó con su hogar. Lytton aún no es accesible. Los caminos de acceso están cerrados cuando el servicio de bomberos apaga el área.

Aire como un quemador de gas

Boulderman nunca pensó en una catástrofe de esta magnitud, dice en inglés, habla mejor que el holandés. Aunque los incendios forestales eran comunes en el área, una combinación de sequía, calor extremo y aire caliente y fuerte actuó como un quemador de gas, matando a Lytton. “El desastre es inimaginable”, dice. “¿Quién hubiera pensado que haría calor?”

Mucha gente se pregunta eso. ¿Cómo pueden aumentar las temperaturas en el norte de Canadá, que es conocido por sus temperaturas bajo cero en lugar del clima tropical? Las olas de calor de verano no son ajenas a Canadá, apodado ‘El Gran Norte Blanco’, pero generalmente ocurren en agosto, no en junio. Además, la altura del nuevo récord, cuatro grados más alto que el anterior en 1937, causó revuelo. “Los registros de calor generalmente se rompen en una décima de grado, no en 4,6 grados”, escribió la activista climática Greta Dunberg en Twitter.

Según David Phillips, analista climático del Departamento de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, la exposición a registros de temperatura triturados, incendios forestales y la amenaza de derretimiento de aguas es “casi bíblica”. Boulderman considera que esto es “espero experimentarlo solo una vez en mi vida”. Pero los científicos del clima advierten que esto podría suceder con más frecuencia,

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Lytton ya es conocido como uno de los lugares más calientes de Canadá. Aunque las áreas costeras de la Columbia Británica tienen un clima marino templado, según Boulderman, el interior es “como un desierto”. La región tiene un clima semiárido con montañas boscosas y llanuras agrícolas quemadas por el sol. 40 grados al aire libre es más común en verano. Pero, ¿qué hace la gente a 49 grados?

“La conclusión es que la gente se sienta en sus sótanos y trata de mantenerse fresca”, dice Boulderman. “Salen por la noche, la mayoría adentro durante el calor del día”. Llevan guantes de conducción porque no pueden tocar el volante.

Realidad: como ciencia ficción

Steven Rice, un granjero de unos sesenta años del pueblo de Spences Bridge, a 35 kilómetros al noreste de Lytton, describió la nueva realidad como “algo”. zona de penumbra”. Ayudó a preparar la comida para decenas de bomberos en The Baking House, un restaurante dirigido por su esposa. “Este es un gran extraterrestre, creo que es una advertencia”, dijo Rice, que tiene barba, y lleva una camiseta con un gran sol. Ha vivido en Spence Bridge desde 1988, cultivando tomates y frutas. Sus plantas ahora están algo marchitas. “El clima aquí definitivamente ha cambiado desde 1988”, dice. Las temperaturas invernales muy frías son muy bajas. “Creo que hacía más frío que menos veinte en 2016. Teníamos esos días todos los años”.

“El intenso calor echó a algunos de mis nietos”, dice. “Los adultos estaban sentados a la sombra y respiraban en busca de aire. La madre naturaleza respondió a esas oraciones, pero cuando llegó el viento, dijimos: “Por favor, retírelo”. El aire estaba tan caliente que pensamos que una brisa ayudaría. No a 49 grados. Luego calienta un aire. “

Ese parabrisas encendió Lytton Hell y una temporada de incendios forestales excepcionalmente temprana en la Columbia Británica (BC). En toda la provincia, este año ya se han incendiado 90.000 hectáreas de bosque. Dijo el servicio de incendios forestales. Este es un promedio de tres veces la temporada completa durante los últimos diez años.

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El incendio en el área de Lytton aún no está bajo control. El humo azul se arremolina alrededor de la ciudad de Kamloops. Al norte de Lilut, una gran chimenea cubre un valle. Los helicópteros entran y salen con bolsas de agua que llenan la superficie de un río al bajarlo. Hacen puntos sobre la lucha contra el fuego.

Según el alcalde de Lilot, Peter Puss, los incendios no son una amenaza inmediata para los residentes, ya que están lejos del lugar. Sin embargo, me sorprendió ver a los evacuados viniendo de Lytton la noche del incendio. Algunos no usan calcetines ni zapatos. “Muestra lo rápido que tuvieron que irse”, dice. Pussy, ingeniera de nacimiento, enfatiza lo importante que es que los lugares de la región estén preparados para el calor extremo. Con centros de climatización para personas sin climatización. Vigile a los ancianos, especialmente a los solteros.

En cuanto a los riesgos de incendio, esto es, sobre todo, una cuestión de prevención, dice. “La mayoría de los incendios son causados ​​por humanos. Debemos estar atentos a las fogatas y las colillas de cigarrillos. “Hay señales de advertencia en las interminables carreteras de la zona completamente seca: las fogatas están prohibidas. Las personas pueden llamar al 911 si ven algo.

Gordon Murray, quien se mudó a Lytton, ve el desastre como una clara advertencia del cambio climático. “Creo que no estamos preparados para ello, la comunidad no está preparada para ello. Necesitamos trabajar juntos como comunidad para estar preparados”. Al referirse a los muertos, encontró: “Si esperas hasta el último minuto, la gente retrocederá “.

Entrevista con el analista de olas de calor Kirt John von Oldenborg págs. 26-27

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