Los ríos curvos emiten menos CO2 que los ríos rectos

Los ríos curvos emiten menos CO2 que los ríos rectos

La forma de un río afecta la cantidad de materia orgánica en el camino hacia el CO2 Gaseado. Los investigadores alemanes llegaron a esta idea mapeando todo el viaje de la materia orgánica a través del río Permejo en América del Sur. Sus hallazgos ofrecen una nueva perspectiva sobre el papel de los ríos en el ciclo del carbono de la Tierra.

Los ríos transportan materia orgánica, como restos vegetales, de tierra a mar. Por tanto, forman un vínculo importante en el ciclo del carbono. Si la materia orgánica está en el fondo del océano, pueden pasar más de 10,000 años para que se elimine del ciclo ‘estrecho’ del carbono y se convierta en CO2.2 Entra en la atmósfera.

Solo una fracción de la materia orgánica llega finalmente al océano. A medida que los microbios lo convierten en CO, el resto se pierde durante miles de años de viaje.2. El caso es que el viaje lleva mucho tiempo, el material en el camino puede llegar muy atrasado.

Por ejemplo, la materia orgánica puede depositarse en las llanuras de los ríos a lo largo del camino, áreas planas junto al río que están constantemente inundadas por las altas olas. Cuando el nivel del agua vuelve a bajar, una parte de la materia orgánica permanece en la llanura del río. De esta manera, los materiales se almacenan en estas costas, donde los microbios los gasifican lentamente en busca de CO.2. Debido al flujo del río, las llanuras se erosionan lentamente nuevamente, después de lo cual la materia orgánica es devuelta al río.

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Arroz largo

Los científicos de GeoForschungsZentrum en Alemania, un centro de investigación para las ciencias de la tierra, ahora han trazado la ruta completa de la materia orgánica a través del Río Bermudo. Es un río de 1200 km de largo en América del Sur que comienza en los Andes, fluye hacia el este y finalmente desemboca en el río Paraguay. Este río desemboca en el Océano Atlántico. Dado que no hay ramales laterales en Rio Permejo, este es un gran campo de pruebas.

Los investigadores primero querían calcular cuánto tiempo tardaría la materia orgánica en viajar desde los Andes hasta el río Paraguay. Para ello no utilizaron materia orgánica, sino que miraron granos de arena. Dado que hay mucho intercambio de materia orgánica entre la tierra y el río a lo largo del camino, nunca se puede estar seguro de dónde proviene el material. Como resultado, nunca podrá calcular con precisión el tiempo de viaje. Esto se puede hacer con partículas de arena.

El equipo del estudio utiliza un método llamado berilio-10. El berilio-10 es una sustancia rara que termina en la Tierra por la lluvia de la atmósfera. Al medir cuánto aumenta hacia abajo la concentración de berilio en la arena, puede estimar cuánto tiempo tardará en viajar esa arena. Si aumenta rápido, ha acumulado más lluvia durante el viaje, lo que solo es posible si lleva mucho tiempo. Su medición muestra que se necesitan alrededor de 8.500 años para que un grano de arena de la Cordillera de los Andes fluya a través de un río entero. Dado que una gota de agua tarda unos 14 días, es mucho tiempo.

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Partes curvas y rectas

Los investigadores también midieron la cantidad de materia orgánica en todo el río. Al medir tanto el tiempo de viaje como la concentración para cada tramo de río, pudieron determinar la eficiencia con la que los microorganismos liberan materia orgánica.

Al otro lado del río, se encontró que la cantidad total de materia orgánica era ligeramente superior a las importaciones andinas. Por cierto, el río absorbe más materia orgánica de la que los microbios pueden generar en forma gaseosa. Además, la concentración de materia orgánica aumentó después de las áreas retorcidas, mientras que disminuyó después de las secciones rectas.

La explicación más lógica para esta diferencia entre las longitudes curvas y rectas del río es que los ríos curvos son más energéticos porque a menudo inundan y dan vuelta la tierra rápidamente. Como resultado, las costas se erosionan muy rápidamente, lo que hace que la materia orgánica se disuelva nuevamente en el río. Como resultado de esta inundación, la materia orgánica a menudo se deposita en áreas curvas, pero debido a esta rápida corrosión, los microbios tienen mucho menos tiempo para gasear en áreas curvas que en áreas rectas. Aunque hay mucha materia orgánica en las costas, esto no genera demasiado CO2Porque el río absorbe las emisiones más rápido.

Steven Weiser, físico-geólogo de la Universidad de Utrecht, siente curiosidad por el método utilizado: “Lo innovador de la investigación es que los investigadores observaron cómo cambia la concentración de materia orgánica en todo un río. La investigación anterior se ha centrado en gran medida en la cuestión de exactamente de dónde viene cada objeto. Sin embargo, es difícil sacar conclusiones generales basadas en esto. Un estudio comparable de un río chino mostró una disminución igual de materia orgánica en todo el río.

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