Para los astrónomos, la meseta tibetana es un paraíso. ¿Pero realmente por qué?

Para los astrónomos, la meseta tibetana es un paraíso.  ¿Pero realmente por qué?

Telescopios en construcción en el monte Saishideng en el Tíbet.Campo Lycai Deng / NAOC

La temperatura nocturna es bajo cero. Dificultad para respirar porque tiene un 40 por ciento menos de oxígeno que el nivel del mar. La residencia más cercana está a 80 km. Muchos tendrán una imagen diferente de la palabra “cielo”. Pero para los astrónomos, la montaña Saishiteng de 4.200 metros de altura en el Tíbet, al este de la ciudad de Lengu, es el verdadero Valhalla. El universo no se puede leer aquí y en cualquier lugar.

Un equipo de astrónomos chinos dirigido por Likai Deng ha estado realizando todo tipo de mediciones experimentales en el área de Lenku en los últimos años. Publicaron sus resultados la semana pasada. Naturaleza. Importante: Al igual que los otros tres mejores sitios astronómicos: el montañoso Paranal en el norte de Chile, Monona Key en Hawai y las Islas Canarias en La Palma.

En el pasado, los laboratorios solían surgir en las afueras de una ciudad; Ver Leiden y Utrecht. El famoso Laboratorio de Greenwich estaba ubicado en las afueras de Londres; Laboratorio de cordero al sur de París. No había mucha contaminación lumínica en esos días, estaba muy oscuro afuera por la noche.

Pero en la segunda mitad del siglo XIX, el astrónomo escocés Charles Piazza Smith demostró que en la cima de una montaña alta la “turbulencia del viento” le molesta mucho menos. La atmósfera sobre tu cabeza vibra menos y tiembla, y puedes detectar más detalles. Smith tomó sus medidas en los bordes del volcán Muerto en Tenerife, donde la atmósfera se volvió más estable debido a la influencia del océano.

READ  Luke Winslow-King de Michigan está interesado en el romance y la música en España

Alto, seco, oscuro y brillante

Según Lex Cuper, astrónomo de la Universidad de Ámsterdam, la buena “vista”, como la llaman los astrónomos, es realmente muy importante. Estar lejos de la civilización es una ventaja porque te gusta sentarte en un lugar oscuro. Además, naturalmente desea noches lo más despejadas posible durante todo el año, porque las nubes son el mayor enemigo de la astronomía. El ambiente seco del hueso hace posibles las observaciones en ciertas longitudes de onda infrarrojas.

Alto, seco, oscuro y claro. Entonces pronto estarás en la cima de una montaña distante. Pero hay mucho más: los factores políticos siempre juegan un papel, y sería útil si hubiera alguna infraestructura en esa área. Por último, los astrónomos no quieren estar demasiado lejos del ecuador para que puedas ver la mayor cantidad posible del universo durante el año; siempre puedes ver la mitad desde el Polo Sur (que también es una excelente ubicación).

En la primera mitad del siglo pasado, los astrónomos estadounidenses construyeron sus telescopios en la cima de una montaña en el sur de California, pero la contaminación lumínica allí se volvió cada vez más compleja. Hace unos sesenta años, se iniciaron por primera vez viajes serios en busca de los mejores lugares del resto del mundo. Caper dice que era hora de que los astrónomos holandeses John Ord y Adrian Plov montaran en burro por las montañas de Chile y llevaran telescopios de prueba y equipo de medición en su equipaje.

El European Southern Laboratory (ESO) ahora tiene grandes telescopios en las cimas de las montañas en el norte de Chile. Poco después, gracias a la investigación del investigador planetario holandés-estadounidense Gerrard Kuiper, el pico volcánico Mona Kee (en medio del Océano Pacífico) apareció como un gran lugar; Ahora hay principalmente estadounidenses. La Palma continuó en los años ochenta, un papel importante en los Países Bajos.

Nueva ubicación superior

Ahora está el piso largo – tan alto como el manana kia, el hueso está seco, muy oscuro, con poca nubosidad y excelente “vista” – el viento vibra allí. Ideal para el futuro gran telescopio óptico / infrarrojo chino (LOT), que tendrá vidrio con un diámetro de 12 metros. Algunos telescopios pequeños ya están en construcción.

Deng y sus colegas han estado recopilando datos meteorológicos de muchos lugares en el área de Lenku durante los últimos treinta años y, a partir de marzo de 2018, se tomaron mediciones de la oscuridad del cielo nocturno, la turbulencia del viento y las ráfagas de viento. Temperatura y humedad. Se exploró la turbulencia atmosférica de hasta 11 km utilizando globos. “No lo tomaron de la noche a la mañana”, dijo Cupper.

La cima del monte Saisideng pasa a primer plano, especialmente para ser observada en longitudes de onda infrarrojas. Una ventaja adicional según el equipo chino: el Tíbet se encuentra en el hemisferio oriental, mientras que los otros tres paraísos astronómicos se encuentran en el hemisferio occidental. La mejor distribución en todo el mundo, los mejores astrónomos son capaces de monitorear constantemente todo el cielo estrellado con grandes telescopios.

El ESO europeo desarrolla un telescopio con un diámetro de vidrio de más de 39 metros: el telescopio más grande. Está ubicado en Mount Armason cerca de Paranal en el norte de Chile, particularmente conveniente para la logística. Capper dice que la construcción se retrasa debido a la epidemia de corona: ahora se esperan las primeras observaciones en 2027.

Cambio climático

A pesar de su impacto potencial sobre el cambio climático y los patrones de ventilación y clima, se espera que todos esos sitios meteorológicos importantes mantengan su calidad. En los últimos años, por ejemplo, el norte de Chile ha sido el más afectado por El Niño, el calentamiento ocasional del agua de mar frente a las costas de América del Sur.

La solución final (pero la más cara) es construir un telescopio gigante a una distancia de la luna, donde no tendrá que preocuparse por las vibraciones del viento o el vapor. Un buen lugar, coincide Cuper. Pero sí, con fluctuaciones masivas de temperatura, rayos cósmicos mortales, micrómetros y vacío perfecto. Ni siquiera un astrónomo llamaría a eso paraíso.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Info Paysandu | Portal Digital