Residencia oficial de Ámsterdam: un edificio con un pasado oscuro

Residencia oficial de Ámsterdam: un edificio con un pasado oscuro

Una placa en la fachada de Hierrock 502 en Amsterdam recuerda a los transeúntes un hecho doloroso: este lujoso edificio, que fue la residencia oficial del alcalde durante casi cien años, fue construido en 1672 por orden de un comerciante de esclavos. Afirma que Paulus Codin, el primer colono, fue «responsable de comprar y vender africanos esclavizados que fueron llevados a las antiguas Indias Occidentales, el Caribe».

La placa se colocó en 2006 para llamar la atención del paciente afectado. Katie Coty, un mes de recuerdo de la esclavitud, también se lleva a cabo en la casa del alcalde en junio.

Pero Paul Codin no fue el único habitante indudable de Herengrach 502. Leo Balai, un investigador independiente y experto en esclavitud en Amsterdam, descubrió más tarde que los colonos posteriores obtuvieron su riqueza del comercio de esclavos o contribuyeron a otro colonialismo. Balai pasó dos años investigando los archivos y escribiendo el libro, Aquí 502. Comercio de esclavos, violencia y codiciaEste viernes presentará a la actual ocupante del edificio, la alcaldesa Femke Halsema.

Tejido profundo

La figura de Cody muestra cuán profundamente está ligada la élite gerencial de Ámsterdam a la trata de esclavos, como lo demuestra un estudio encargado por el ayuntamiento el año pasado. Kodin es un rico empresario de una familia que huyó a Ámsterdam desde el sur de los Países Bajos. Era administrador de la West Indies Company (WIC), que tenía el monopolio del comercio de esclavos en el Atlántico holandés. También fue director de la Sociedad de Surinam, una empresa privada que administra la colonia de Surinam.

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La casa del alcalde

En su libro, Balai cita el libro ‘Ascendo’, firmado por Codin, un acuerdo para proporcionar esclavitud por parte del WIC a territorios españoles en Sudamérica y el Caribe. Se trata de «muchos esclavos negros incidentales atrapados en If».

Después de la muerte de Cody, su hija vivió en una «casa con columnas». Se casó con Cornelis Porsche van Weaver, quien provenía de una familia muy rica. También fue director de WIC and Society. Por lo tanto, una suegra, un cuñado o un hijo menor de la edad de cada propietario o inquilino estaban involucrados en la trata de esclavos. “La élite de Ámsterdam se casaba en un círculo muy pequeño y constantemente se pasaban el balón mientras ocupaban puestos importantes”, dice el investigador Balai.

Represión y explotación

Es de destacar que los habitantes de Herengracht 502 no solo ganaron su dinero «en Occidente», sino que también se dedicaron a la opresión y la explotación en el «Este»: las antiguas Islas del Este holandés. Tomemos a Jacob Theodore Creamer, líder de los Países Bajosche Handel-Matsappij (NHM) que compró la propiedad en 1907. Como propietario de una plantación de tabaco en las Indias, fue el padre espiritual de la «orden salarial» que sometía a los trabajadores chinos a un gobierno estricto.

De regreso a los Países Bajos, Kremer, miembro del Parlamento y ministro de las Colonias, fue el mejor defensor de la guerra de Aceh (1873-1914), en la que el ejército colonial sometió al pueblo de la provincia rebelde de Sumatra Oriental con una fuerza brutal. Cuando un destacado parlamentario inició un debate sobre las terribles condiciones en las que vivían los mercenarios en Sumatra, el ministro Creamer le dijo en su discurso que estaba aburrido.

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Descartes en Spinoza

El último propietario del Herringbone 502 fue Cornelis van Alst, el líder del NHM. Donó la casa del alcalde al municipio de Amsterdam en 1927. Un buen gesto, pero Van Allst inicialmente quería pagar 62.200 florines por muebles caros. En ausencia de evidencia concluyente, el empresario pudo haber recibido un ingreso por su generosa donación. Al mismo tiempo, a la vuelta de una esquina de Hererock 502 en Wigglestrod, surgió la nueva sede de NHM, De Basel. De acuerdo con las normas de construcción, los edificios en Wiegelstraat solo están permitidos a una altura de 21 metros, mientras que la altura de la majestuosa oficina central no es inferior a 35 metros.

Con base en esta y en investigaciones anteriores, debería concluir que la autoimagen de Ámsterdam necesita cierta revisión como un faro de libertad y tolerancia en el siglo XVII. Sí, la élite de Amsterdam dio refugio a pensadores independientes como Descartes y Spinoza, brindó un refugio seguro para los judíos perseguidos y liberó a los católicos de la práctica oculta de su fe. «Pero al mismo tiempo, a miles de kilómetros de distancia, interfirieron sin piedad en la vida de los demás».

Correas afiladas

Balai cree que puede escribir un libro comparable sobre muchas casas de los canales de Ámsterdam. «Hay algo malo en esto en los archivos que aún no se han utilizado». No estaba a favor de colocar placas de esclavitud en todos esos edificios sin una investigación adecuada. «Hay que investigarlo con cuidado y no esparcir tonterías».

El 1 de julio, durante la celebración de Getty Cotti en Osterpark, Ámsterdam, el alcalde Halsema se disculpará por el papel del ayuntamiento en la esclavitud. Según Balai, también se puede agregar un pequeño gesto: la placa fue reemplazada en la residencia oficial. «El municipio lo limpió recientemente, pero todavía es ilegal en su mayoría».

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