Una cálida corriente oceánica ayudó a cruzar el puente terrestre ancestral de la India

Una cálida corriente oceánica ayudó a cruzar el puente terrestre ancestral de la India

Viajar por el desierto durante cuarenta años no es nada. De camino a su nuevo continente, los antepasados ​​de los primeros estadounidenses vivieron durante unos diez mil años en la tierra ahora sumergida entre Asia y Estados Unidos. Investigaciones recientes sugieren que la tierra estaba protegida del peor frío de la última edad de hielo por una corriente oceánica, y eso también ha desaparecido.

Los antropólogos dicen que esto lo detendrá Beringian de pie, Cuenca de Bering, ahora al área alrededor del Estrecho de Bering, la línea divisoria de aguas entre el Océano Pacífico y el Océano Ártico.

Asumen que existe una interrupción de la información genética de las personas a ambos lados del estrecho de Bering. Sugiere que el ADN de varios grupos de asiáticos e indios debe haberse movido hacia el este hace 25.000 años. Pero hasta donde se sabe, la gente de América no vivió hasta hace 15.000 años.

Las pistas ahora están bajo el agua.

Si realmente se hubieran quedado en Beringia, sus rastros ahora estarían bajo el agua. El puente terrestre entre los dos continentes se encontró cuando grandes cantidades de agua quedaron atrapadas en tierras como el hielo y el nivel del mar. El calentamiento global ha devuelto el nivel del mar a la normalidad y ha vuelto a sumergir partes de Beringia.

En un simposio de ciencia en Boulder, Colorado, el mes pasado, la hipótesis fue desarrollada por el arqueólogo John Hoffecker de la Universidad de Colorado. Algunos de estos son de restos humanos recién descubiertos hace miles de años. Pero hay una pista desde un ángulo completamente diferente: la oceanografía.

Cuando no hay un camino inmediato hacia el este y el oeste, ¿cómo puede Beringia ser un refugio para muchas generaciones? James Ray de la Universidad de St. Andrews en Escocia dice que el mar trajo calor justo a tiempo. “En lugar de un entorno más duro que la península de Kamchatka moderna, podría haber sido como Escocia hoy”, dice.

El mar trajo calor al norte

Con un equipo de colegas de Francia y Estados Unidos, Ray exploró núcleos sedimentarios del fondo del Océano Pacífico. Vincularon los resultados con cálculos de modelos de cómo se comportó el clima durante la última edad de hielo. Su conclusión: tal como lo hace hoy la Corriente del Golfo en el Océano Atlántico para Europa Occidental, un tipo especial de corriente llamada ciclo del termohileno en el Océano Pacífico trajo calor al norte.

El ciclo atlántico actual está impulsado por el agua del Ártico en los océanos que rodean Groenlandia. Tiene mucha sal y se enfría allí. Estos dos factores juntos hacen que el agua se vuelva relativamente pesada y se hunda hasta el fondo. En la superficie, el agua alterna se extrae del Caribe hacia el sur, mientras que el agua fría de las profundidades fluye hacia el sur y cierra la circulación.

Los oceanógrafos no ven ninguna razón por la que el Pacífico no deba tener tales corrientes. De hecho, dice Ray, en los modelos informáticos de la atmósfera y los océanos utilizados por los investigadores del clima, la Tierra a veces cambia a una posición en la que está en circulación en el Océano Pacífico, pero nada en el Atlántico. “Muestra que la computadora tiene ese potencial”.

Toque el modelo del sistema

Para asegurarse de que tal modelo de computadora sea consistente con la realidad, los investigadores a veces le dan un pequeño empujón: por ejemplo, aumentan el volumen de agua dulce, que es el equilibrio con los vientos alisios en las nubes de lluvia que mueven el equilibrio desde el Océano Atlántico al Océano Pacífico. . De panamá. El agua de este océano Pacífico transportador siempre será menos salada y, por lo tanto, menos pesada que el océano Atlántico. De hecho, si todo va bien en el modelo informático, el agua es lo suficientemente fresca como para evitar que se hunda en el frío norte, provocando así una circulación innecesaria.

Por su investigación publicada en Business Journal Avances científicosRay hizo lo contrario. En muchos modelos climáticos, redujo ese tráfico de agua dulce hasta que estuvo en circulación en el Océano Pacífico. Además, analizó cuál sería el patrón de flujo previsto en la vida en el fondo del mar y el contenido del taladro mientras lo recolectaba. Se centró especialmente en los foraminíferos, organismos unicelulares con un esqueleto calcáreo exterior. A partir de los esqueletos de los foraminíferos muertos hace mucho tiempo, los biólogos pudieron estudiar en ese momento las características de su entorno, como la temperatura del mar.

Obtener núcleos útiles no es tan fácil porque cuando se trata de perforar, el Océano Pacífico es un niño descuidado en comparación con otras cuencas. Hasta cierto punto, ha crecido históricamente: “Las playas no han sido esparcidas por compañías marítimas como North Atlantic”, dice Ray.

Además, es muy difícil capturar núcleos de perforación de comunicación. Más profundo y ácido que el Atlántico Pacífico. La alta presión y acidez del agua promueve la disolución de los esqueletos de caliza de foraminíferos. Ray: “El fondo de ese océano es principalmente arcilla roja”.

Nutrientes

Pero se puede obtener algo más: se pueden obtener núcleos de perforación de las profundidades del Océano Pacífico y de los lados del mar, de los cuales aún se encuentran los esqueletos de foraminíferos. Estos núcleos muestran que durante la edad de hielo, el agua de la superficie contenía menos nutrientes que en la actualidad y que la temperatura descendió repentinamente a una profundidad de 2000 metros.

Encaja, dice Ray en su película de pintura de modelos climáticos. Si hay un flujo de termohileno, el agua superficial proviene de los subtrópicos, que es pobre en nutrientes. Allí flota, calentado por el sol, en una profunda capa de agua fría. Los organismos que viven en agua tibia se ahogan después de la muerte y pierden nutrientes en la capa superior.

Suponiendo que en realidad hubo una corriente de termohileno que trajo agua caliente desde el sur durante la última edad de hielo, se puede calcular cómo afectó las condiciones de la tierra en el norte de Beringia.

Ray concluyó que el clima regional es más hospitalario que el del este y el oeste, donde la nieve debería restringirse tanto a Estados Unidos como a Asia.

Estupida coincidencia

Ray se puso en contacto con los antepasados ​​de los nativos americanos a través de un artículo en una revista especializada. Ciencias Read, en el que el arqueólogo Hoffecker es uno de los autores. “Llegué a conocer la noción de que la gente vivía en Beringia por accidente. Esa investigación también ha proporcionado indicios de que el clima es sorprendentemente suave, en forma de polen y restos de escarabajos. ”

Hofcker cree que sería muy bueno que Ray apoyara su punto de vista desde un ángulo tan inesperado. Pero advierte que el tema aún no está resuelto. “Todavía no hemos podido confirmar que haya gente en Beringia durante la última edad de hielo”, dice. “Si bien podemos probar tal existencia, aún no hemos confirmado que en realidad sean los antepasados ​​de los nativos americanos”.

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