VFW-Fokker 614: Un hermoso error | Longret

VFW-Fokker 614: Un hermoso error |  Longret

La Alemania Occidental de la posguerra tenía un gran conocimiento en el campo de la construcción de aviones. Después de todo, hasta 1945, Alemania fue uno de los países más importantes de la industria de la aviación. Nada sucedió hasta 1950, pero luego se estableció la república federal y comenzó la reestructuración de la industria. Cuando se hacen las cosas más esenciales, la industria de la aviación es la siguiente en 1960. Así nació el VFW-Foker 614.

El VFW 614 se emitió por primera vez como E.614 a principios de la década de 1960. Este es un concepto para un avión de 36 a 40 plazas de la Federación de Aerolíneas de Alemania Occidental. Se convirtió rápidamente a Verinic Fluctechnich Verge (VFW). Originalmente estaba destinado a reemplazar el Douglas DC-3; Esta vieja mano de obra está gastada en todo el mundo y ya no se puede utilizar con eficacia. Además, muchas empresas querían algo más moderno.

La característica más singular del “614” era que los motores estaban montados en vainas en pilones sobre el ala.

Esto se debe a que querían construir un avión que pudiera operar en malas condiciones (léase aeropuertos mal equipados). A saber: pistas de tierra batida, sitios y calles de rodaje en mal estado. Para evitar que la suciedad y la grava se absorban en los motores, es necesario cargarlos tanto como sea posible. En muchos casos, esto significa la parte trasera del casco (como el Fokker F-28 y el Caravel), pero esto significa que el casco es un refuerzo integral en la parte trasera.

Querían mantenerlo simple y asequible y optaron por la disposición menos común de máquinas: la parte superior de las alas. Debido a esto, las patas de las ruedas se pueden mantener estrechas, lo que facilita la entrada y salida.

Desarrollo de VFW-Fokker 614

El plan original era propulsar el avión con turborófonos Avco-Liming PLF1B2 fabricados en los Estados Unidos. El fabricante había invertido mucho en el motor, que generaba más ímpetu con un consumo de combustible relativamente bajo, y era el tipo de motor de búsqueda VFW. Sin embargo, hubo algunos entusiastas de la bicicleta y Avco-Liming decidió detener su crecimiento.

Después de esto, VFW comenzó a ver un motor anglo-francés Bristol-Sidley (más tarde Rolls Royce) / SNECMA, el M45H Mk.501. Es un diseño original que fue especialmente desarrollado para operar el VFW614, capaz de volar distancias cortas con parámetros y hasta una docena de aviones por día. La prioridad dada al diseño del motor es la baja emisión de ruido, lo que permite que el 614 opere sin restricciones desde ciudades del interior o pequeños aeropuertos cercanos.

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Primeros vuelos

El primero de los cuatro prototipos se entregó el 5 de abril de 1971 y D-Baba construyó el primer avión el 14 de julio. Es el primer avión para motores de prueba de aviones, sin que se realicen vuelos de prueba. Se enviaron dos prototipos a España para pruebas continuas con el objetivo de acumular rápidamente 800 horas de vuelo para llevar el diseño a producción. Los habitantes de los apartamentos no tienen confianza en sí mismos. Posteriormente, se realizó un lanzamiento con los diez primeros aviones, para los que no se recibieron pedidos (todavía).

Los problemas financieros que enfrentó Rolls-Royce a principios de la década de 1970 amenazaron el suministro de máquinas. Sin embargo, se han acordado y cumplido garantías de desempeño, por lo que hay poco que considerar como alternativa. Teniendo en cuenta que se trata de un diseño completamente nuevo, el motor funcionó mejor en general, pero cuando hubo problemas, Rolls-Royce se centró en sus problemas financieros, lo que provocó que los trabajos de reparación tomaran más tiempo de lo habitual.

Incidente

Las entregas regulares de los motores comenzaron a principios de 1972, pero durante un vuelo de prueba el 1 de febrero de 1972, hubo más dificultades en el horizonte cuando se perdió el primer VFW-Foker 614, Record D-Baba. Afortunadamente, los tres miembros de la tripulación llevaban paracaídas, algo inusual en los vuelos de prueba de la aviación civil. Saltaron antes de que el avión llegara al suelo.

La razón fue que había una grieta en los ascensores, que fue causada por un sistema de suspensión único, que facilita la dirección. El tercer prototipo fue construido el 10 de octubre de 1972, con controles de vuelo modificados. Se realizaron más pruebas aéreas para demostrar qué tan bien podía operar el VFW614 en la pista sin pavimentar en el desierto de Libia. La Autoridad de Aviación Civil de Alemania Occidental, LBA, otorgó la aprobación de tipo el 23 de agosto de 1974.

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Reputación

Sin embargo, el accidente dañó gravemente las oportunidades de venta y en febrero de 1975 solo se habían encargado diez aviones. VFW inicialmente esperaba ventas de 30 aviones y ya tenía pedidos firmes de bienes con un largo plazo de entrega. Los pilotos que vuelan el avión son fáciles de volar, receptivos y suaves, con una cabina espaciosa, que a menudo no se encuentra en vuelos regionales. En la primavera de 1975, se entregó el primer producto, el VFW614, a la aerolínea regional danesa Simber Air.

En 1981, el fabricante había retirado del mercado varios aviones más. Se probaron tres nuevas unidades, pero nunca se entregaron, y se quitaron cuatro fuselajes antes de su finalización. Tres vuelos de larga distancia operados por la Luftwaffe. La última copia del VFW-Foker 614 se retiró en 1998.

Simber Air operó un total de cinco unidades y se convirtió en el mayor operador de su tipo. Los otros dos transportistas son los transportistas regionales franceses, Durain Air Transport (DOT) y Air Alsace. TAT adquirió dos de la línea original de ocho aviones. Air Alsace agregó dos a su flota. Muchas aerolíneas, incluida Taba de Alemania, Yemen y Brasil, han mostrado un gran interés en estas categorías. Sin embargo, no se recibió ningún pedido. Además, la Guardia Costera de EE. UU. Consideró el avión, pero en su lugar compró el Falcon 20.

¿Un error?

Realmente si. Desde un punto de vista comercial, el VFW-Foker 614 ciertamente no fue un éxito y las ventas fueron decepcionantes. Calcularon 200 ventas si pudieran llegar a romper. Sin embargo, Katiravam también jugó un papel. Se convertiría en el primer avión fabricado en Alemania después de la guerra, cuyo costo estaba garantizado por el gobierno de Alemania Occidental. Solo se autorizaron 20 ventas y comenzó el proceso de diseño. El resultado fue un avión de aspecto hermoso, con grandes ventanas en la cabina que ofrecían a los pilotos una vista panorámica. Los nuevos motores Rolls Royce funcionaron mejor y le dieron al avión un aspecto sólido pero conciso.

¡La perspectiva parecía brillante! Había un mercado enorme para un dispositivo de este tipo en Asia, África y América del Sur. El marketing y las ventas estaban en manos del póquer. Después de todo, tenía mucha experiencia vendiendo “aviones” comerciales.

Sin embargo, en ese momento Foker estaba desarrollando una alternativa al DC-3 y eligió un mayor número de asientos y dos turbohélice. Más tarde se convertirá en el popular amigo F-27. Las ventajas de las turboprobetas RR-Dart son un consumo de combustible moderado y una buena eficiencia de combustible. Esto hizo que el F-27 fuera un candidato más atractivo para reemplazar al DC-3 que el “614”.

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Foker

¿Hubo un conflicto de intereses aquí? ¿Foker intentó vender dos aviones que compiten por el mismo grupo objetivo?

Si y no. El personal de ventas de Fokker también se dio cuenta de que había una brecha entre los dos aviones. El gran problema fue que el VFW-Foker 614 era menos costoso que el F-27. Por otro lado, “614” es rápido y moderno. Como resultado, el “614” se vendió principalmente a pequeñas empresas europeas que operan con atajos. Al mismo tiempo, el F-27 encontró un mercado en África, América del Sur y Asia.

Los alemanes no estaban muy contentos con este desarrollo, y las acusaciones pronto rodaron sobre la mesa. Sin embargo, la elección de un avión bimotor de corto alcance para distancias cortas se hizo en Alemania Occidental, sin la interferencia de Fokker. Se sospecha que Fokker colaboró ​​con VFW para poner un pie en el mercado de la aviación militar en Alemania.

Conclusión

El “614” era un avión bellamente diseñado y agradable, muy adelantado a su tiempo. Un “niño” en comparación con los aviones de la época (Boeing 707, DC-8). Pequeño, fuerte y hermoso a la vista. En ese momento el precio ni siquiera era serio, pero fue un puente para muchos compradores potenciales. Cuando los precios del combustible se dispararon en 1973, la explotación económica se volvió más difícil para muchos propietarios, y la pantalla se enamoró de este espectacular avión.

La Luftwaffe alemana (llamada así por muchos géneros interesantes) voló con él hasta 1998, pero eso también llegó a su fin. Hay otra copia en un museo en el “Museo Técnico” en Spear, Alemania. El gobierno de Alemania Occidental pagó esta factura de “hermoso error”. Para nosotros, el VFW-Foker 614 es un recuerdo fascinante.

Esta contribución fue escrita en abril de 2021 para Up in the Sky y gracias a Evert Shop.

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