Victoria, gigante ejecutiva belga de alfombras: ‘Se han alcanzado los límites del comercio mundial’

Victoria, gigante ejecutiva belga de alfombras: ‘Se han alcanzado los límites del comercio mundial’

Cuatro años después de que el gigante de las alfombras Palta se deprimiera por la desesperación, Philip Hammers puede mirar atrás con alivio como el director ejecutivo de su archirrival británica Victoria. Desde Birmingham, el belga hizo lo que nunca tuvo la oportunidad de hacer en Sint-Bafs Vegeve. “Queremos 100 millones de ganancias adicionales en un año y medio”.

Este canal policial sigue dándonos la ventaja de dos o tres días en los tiempos de entrega. Entrega al día siguiente. La salida de Gran Bretaña de la Unión Europea ha impulsado esta característica.

“No, todavía no me han vacunado”. Cuando Philip Hammers (57) lo dijo, nos vio fruncir el ceño. En el Reino Unido, donde West Fleming fue ahora director general de los revestimientos de suelos de Victoria Group durante cuatro años, ¿no tuvo más de la mitad de la población su primera oportunidad contra Covid-19? “Estuve en Italia por trabajo hace cuatro semanas”, explica. “Así que aún no ha sucedido”. Los Hummers han vivido como nómadas durante cuatro años. Incluso en Birmingham, la sede de Victoria, vive en un hotel. Su residencia oficial sigue siendo Derlijk.

Desde 2014, Victoria ha realizado 17 adquisiciones, la mayoría de ellas lideradas por los belgas. Como resultado, la empresa, que sigue abasteciendo a la familia real británica, se ha convertido en un grupo internacional de revestimientos de suelos. Tiene una amplia oferta y sus mercados nacionales son Reino Unido, España e Italia.

El grupo le dio a su archirrival Balta, el gigante belga de las alfombras que ha estado lamentando durante años en medio de la disminución de las ganancias y una gran montaña de deudas, en casi todas las regiones. El precio de las acciones de Balta sigue siendo un 80 por ciento más bajo que en la OPI de junio de 2017, y el precio de las acciones de Victoria subió diez veces en cuatro años y alcanzó un máximo histórico. El valor de mercado ha alcanzado la marca simbólica de mil millones de libras este año. El índice de endeudamiento de Victoria es 1 punto porcentual más bajo que el de Balta. También pudo refinanciar sus bonos a principios de este año con nuevos títulos de deuda con un plazo de vencimiento de 2026 y 2028 e intereses de 3.62 y 3.75 por ciento, respectivamente. Mientras tanto, Balta ya estaba feliz de poder obtener el aplazamiento de su deuda hasta 2024, con un interés del 7,75%.

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A pesar de la crisis de Corona, Victoria puede ofrecer buenos números. El volumen se mantuvo estable, con un margen de beneficio estable de aproximadamente el 18%. Incluso durante el cierre, estábamos en funcionamiento al 90 por ciento. Somos incluso mejores en comparación con 2019 ”.

Nueva capital

Además de eso, Victoria pudo incorporar a Koch Industries como inversionista a fines del año pasado. El gigante industrial estadounidense, con $ 115 mil millones en activos bajo administración, está preparando 175 millones de libras de nuevo capital para un nuevo ataque de adquisición. “Queremos utilizar este fondo de guerra para aumentar el beneficio operativo total (EBITDA) en £ 100 millones durante el próximo año y medio”.

Hammers está aterrorizado de hacer declaraciones sobre Balta. Esto tiene una historia irónica. Hasta finales de 2016 trabajó para Balta. Durante seis años estuvo a cargo de la división más grande: alfombras residenciales de pared a pared. Como mano derecha del CEO retirado Hendrick Derek, el mundo exterior lo ha visto como un príncipe heredero. Pero, curiosamente, Tom Dibouchere vino de Deconink para traer a Balta al intercambio. Quería ser el CEO de Balta, sí. Pero cuando me pidieron que condujera, Victoria pasó rápidamente la página. Así es como Hammers terminó con una empresa que cotiza en bolsa, con una historia de éxito, además de la gran agitación del mercado de valores a principios de 2019.

Los observadores explican el éxito de la estrategia de diversificación de Hummers. Inmediatamente después de su nombramiento, siguió el camino de la adquisición y, sucesivamente, compró los productores holandeses de césped artificial Avalon y GrassInc, el fabricante italiano de baldosas Serra y su colega en el sector español Keraben. El 70 por ciento de las ventas provienen ahora de fuera del Reino Unido, y las alfombras representan solo un tercio de las ventas, más el césped sintético y los pisos de cerámica.

Los Hummers esperan mucho de este último en particular. Las baldosas cerámicas constituyen la mitad del revestimiento de suelos global, especialmente en el sur más cálido. Y con nuestras seis plantas, solo tenemos el 1,5 por ciento de eso. Además, es un mercado mucho más rentable que el de las alfombras o el vinilo.

En otras dos clases de productos, los martillos parecen tener menos éxito. El mercado británico adicto a las alfombras ha estado en declive durante varias décadas, y Victoria apenas se encuentra en el exitoso mercado del vinilo. Competidores como Pollio, Mohawk y Tarkett han obtenido buenos beneficios allí en los últimos años. Los martillos ven un poco de hueso en él. Cada año vendemos suelos vinílicos por 30 millones de euros, pero no los producimos nosotros mismos. Nuestra versatilidad nos ha salvado de enfatizar demasiado las alfombras. Y luego todavía. En la actualidad, el mercado de alfombras del Reino Unido no es mucho menor que sus días de gloria de 170 millones de metros cuadrados por año. Los países anglosajones de alfombras se apegarían a sus tradiciones textiles por un tiempo.

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Fondo de guerra de 700 millones

Con la entrada de Koch Industries y la refinanciación de 500 millones de euros en bonos y fondos privados, Victoria dice que tiene un fondo de guerra de 700 millones de libras para diversificarse aún más mediante adquisiciones. En los Estados Unidos, esperamos beneficiarnos del crecimiento acelerado posterior a la Corona. También veo oportunidades de crecimiento en Oriente Medio. Se puede insertar o extender en laminado, madera o vinilo. Tenemos diez archivos sobre la mesa de forma permanente.

Hammers dice que también tiene que ir rápido. Espera alcanzar los 1.000 millones de euros en ventas a finales de este año, una barrera simbólica que quiso romper a finales del año pasado. Admito que llegamos seis meses tarde por culpa de Corona. En euros, casi terminamos (risas). Las pequeñas adquisiciones recientes nos han aportado 850 millones de euros (750 millones de libras).

Hammers espera que el bombo mundial de mejoras para el hogar como resultado de la crisis de Corona continúe por un tiempo. ‘Estoy asumiendo un movimiento de unos años. El verano es demasiado temprano para viajar en masa, por lo que todavía se ahorra mucho dinero. En el mercado de oficinas, donde estamos deliberadamente inactivos, esperaría una caída temporal. También veo cambios en el comercio minorista. Al vender pisos, muchos minoristas están revisando su modelo comercial: “¿Necesitamos otra tienda?”

Canal Dash

¿No se espera el impacto del Brexit con una fuerte inflación en los bienes importados? ¿No tendrán que elegir pronto los británicos entre un presupuesto extra para comida o una alfombra nueva? Definitivamente habrá algunas presiones inflacionarias, y esto también se debe a problemas en la cadena logística y escasez de materias primas y productos semiacabados. Pero los precios están ahí de todos modos.

Kanaal dash nos da la ventaja de dos o tres días en el momento de la entrega. Entrega al día siguiente. Esta característica se vio reforzada por el Brexit, aunque me alegro de que no haya habido una salida difícil de la Unión Europea. No hubiera deseado que mi competidor también imponga fuertes aranceles de importación. También se ha agregado mucha gestión. Nuestras exportaciones a Irlanda e Irlanda del Norte en particular se han vuelto tan complejas que las pasamos, al igual que las materias primas y los contenedores más costosos, a precios de venta.

Los Hummers esperan una entrega más rápida y un mejor servicio en los próximos años. “Muchos de nuestros clientes están dispuestos a pagar más por esto”. Los problemas de suministro, como el bloqueo del Canal de Suez y la escasez de productos químicos y astillas del sudeste asiático, por ejemplo, influyen. “Creo que hemos llegado a los límites del comercio y la logística global. También escuchamos dudas de nuestros clientes. La cadena de suministro corta y el regreso de la industria manufacturera a Occidente, donde también necesita menos stock y capital de trabajo, se ha vuelto más importante. Esto ya se nota en el mercado de baldosas de vinilo de lujo. En el pasado, había grandes importaciones de China, ahora se produce cada vez más producción nacional. Luego, también puede controlar mejor la calidad y verificar si algo se está produciendo de manera social. manera responsable.

El mayor fabricante de alfombras del Reino Unido, fundado en 1895.
Fue adquirido en 2012 por el banquero de inversiones y empresario neozelandés Jeff Wilding, que posee el 19 por ciento de las acciones. El Grupo Koch Industries de EE. UU. También es un accionista importante.
Cotiza en la Bolsa de Valores de Londres y este año superó la capitalización de mercado de mil millones de libras.
Volumen de negocio 2020 (año fiscal que finaliza en marzo): 620 millones de libras (750 millones de euros, + 10%), con un objetivo de 1.000 millones de euros en volumen de operaciones para finales de este año.
Beneficio operativo total (EBITDA): 120 millones de libras esterlinas (+ 11%).
Empleados: 3500
Está presente en Reino Unido, Holanda, Italia, España y Australia.

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